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历史上的今天 惠更斯发现了灭霸的故乡

时间:2020-04-07 18:19  来源:中国环保网 复制分享 我要评论

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原标题:历史上的今天 惠更斯发现了灭霸的故乡

克里斯蒂安·惠更斯(Christiaan Huygens )

Credit:NASA

1655年3月25日,荷兰数学家和天文学家克里斯蒂安·惠更斯发现了灭霸的故乡(虚构),土卫六泰坦。

当年惠更斯在观察土星环时,注意到附近有一个明亮的小点,随后经过几天的确认,证实这个小点在环绕土星运行,确认新发现了一个土星的卫星。土卫六是土星最大的卫星,也是土星截止目前82颗卫星中最先发现的。

杰拉德·柯伊伯(Gerard Kuiper),1960年,柯伊伯在亚利桑那州创建了月球与行星实验室。

Credit:NASA

近300年后,1944年,荷兰美籍天文学家杰拉德·柯伊伯发现土卫六具有与众不同的特征之一,这颗遥远的土星卫星拥有大气层。

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土卫六上反射的太阳光通过光谱仪后,柯伊伯从中检测到了甲烷的存在,地基望远镜的进一步观测,证实了这一发现,土卫六拥有浓密且朦胧的大气层。

先驱者11号拍摄到的土星和土卫六,当时距离土星284.6万公里。

Credit: NASA Ames

1979年9月1日,先驱者11号飞越了土星系统,成为首个探索土卫六的航天器。天文学们之前研究过土卫六的温度,并估算出它的质量,这些特征都得到了先驱者11号的证实。

由于土卫六的大气层不透明,当年科学家们错误地认为土卫六可能是太阳系中最大的卫星。先驱者11号在土卫六的高层大气中看到了淡蓝色的烟雾,后来旅行者一号又观测到了这一现象。

1980年10月18日,旅行者一号近距离拍摄到的土星彩色增强照。

Credits: NASA/JPL-Caltech

1980年11月12日,旅行者1号拍摄到的土卫六,涵盖范围约2.2万公里,从中我们能看到土卫六大气层的细节。

Credits: NASA/JPL-Caltech

上面这张照片中,我们能看到橙色和蓝色的高层大气。在旅行者1号抵达土星系统前,一些科学家估计,由于土卫六的温度很低,可能在其表面存在着液态的甲烷海洋,但由于旅行者1号和旅行者2号携带的相机无法穿透土卫六浓密的大气层,无法看清土卫六的表面,所以这一猜想无法得到证实。

1981年8月4日,旅行者2号拍摄到的土星系统,当时相距大约2100万公里。

Credit:NASA

旅行者号探测器证实了土卫六大气层中有乙炔、乙烷、丙烷和其他有机分子,且大气的主要成分是氮气。

红外光下的土卫六表面

Credit: UA Lunar and Planetary Laboratory

1994年,哈勃太空望远镜在红外光波段拍摄了土卫六,照片显示有较大的明暗区域,但这并不能证实土卫六表面存在着液态海洋。

可见光和红外光波段下,土卫六的变化,分别由卡西尼号拍摄于2005年10月28日(左),2005年12月26日(中),2006年1月15日(右)。

Credit:NASA/JPL/University of Arizona

红外光下,迄今最清晰的土卫六全球影像,由卡西尼号拍摄。

Crdit:NASA/JPL-Caltech/Stéphane Le Mouélic, University of Nantes, Virginia Pasek, University of Arizona

2004年,卡西尼-惠更斯号成为首个进入土星轨道的探测器,并开始多次观察土卫六。

2005年1月14日,惠更斯探测器成功着陆土卫六,传回的首张土卫六表面影像。

Credit:NASA/JPL/ESA/University of Arizona

在惠更斯发现土卫六的300多年后,2005年1月14日,以惠更斯名字命名的探测器着陆土卫六,这是人类探测器首次在外太阳系着陆。

参考:http://solarsystem.nasa.gov/moons/saturn-moons/titan返回搜狐,查看更多

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